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La caspa en los gatos: síntomas, causas y remedios

05/04/2018
La caspa en los gatos

La caspa es una condición común que afecta a muchos gatos, y su aparición puede venir por motivos de distinta índole. Conoce las principales razones por las que tu gato tiene caspa, qué lo provoca y qué tratamiento aplicar.

Para poder detectar cualquier problema mayor que tenga relación con la aparición de esa caspa felina y, de ese modo, actuar en consecuencia, es importante entender la razón por la que nuestro gato ha desarrollado caspa.

¿Qué es la caspa felina?

La caspa es una afección dermatológica del cuerpo cabelludo que, como ocurre en las personas, afecta a muchos gatos en algún momento de su vida.

Es piel muerta en forma de laminillas, escamas o motitas que se desprenden, cayéndose o quedándose adheridas al pelaje del minino.
La caspa es más un síntoma que una enfermedad como tal. La renovación de la piel muerta es algo natural y, en ocasiones, la aparición de caspa no es alarmante. Ahora bien, si la cantidad es excesiva y va acompañada de otros síntomas, hay que visitar al veterinario para que determine la razón e indique cómo proceder.

Para que tengas una idea inicial de qué puede estar ocurriendo, a continuación veremos las razones principales para que tu gato tenga caspa.

La aparición de caspa puede ser un síntoma de otras cosas peores | Foto: Rachael Moore https://www.flickr.com/photos/lierne/

¿Por qué mi gato tiene caspa?

Como decía, las razones por las cuáles un gato puede sufrir caspa son muchas. Ya sean por factores internos (como la seborrea) o externos (como la diabetes).

Las principales causas vinculadas a un exceso de caspa son:

  • Alimentación
  • Hidratación
  • Alergia
  • Parásitos
  • Hongos
  • Estrés
  • Enfermedades y otras razones

Por la alimentación

Una dieta pobre que no contenga los nutrientes necesarios para el gato puede desencadenar en varios problemas, entre ellos la caspa.

Un claro ejemplo de ello es cuando la alimentación del minino carece de suficiente Omega 3, hecho que se traduce en problemas de piel y su consecuente exceso de caspa.

Echa un vistazo a los artículos sobre alimentación en gatos.

Otro factor vinculado con la nutrición es la obesidad. El sobrepeso en gatos tiene múltiples consecuencias negativas para el minino, una de ellas es tan sencilla como el no tener suficiente movilidad para llegar a acicalarse y limpiar ciertas partes del cuerpo.

Por la hidratación

Este aspecto es importante tanto a nivel interno como externo. El gato tiene que tener una correcta hidratación interna, y muchos domésticos no beben suficiente agua y su dieta no le proporciona el líquido necesario.

Lee este artículo sobre cuánta agua debe beber un gato y cómo contribuir a ello.

En cuanto a la hidratación externa, el aire seco del invierno o de los lugares con poca humedad puede llegar a resecar la piel del gato. En ese caso, un consejo es incluir humidificadores en casa.
Otra cosa a evitar es la larga exposición al sol. No es conveniente que el gato esté mucho rato bajo el sol intenso, porque le puede dar un golpe de calor y porque puede sufrir quemaduras en la piel (y, con ello, enrojecimiento, picor y caspa).

Por alergias

Los gatos también pueden sufrir todo tipo de alergias, y muchas de ellas se traducen en problemas en la piel y en caspa.

La dermatitis de contacto es una reacción alérgica de la piel causada por el contacto del gato con algún alérgeno o irritante, como pueden ser productos de limpieza, jabones, productos químicos, algunos tipos de plantas, etc.

Otro tipo de alergia es la alimenticia, cuando el gato tiene alergia a un tipo de proteína o grano de su dieta. La picazón, las escamas y la caspa se pueden dar a raíz de este tipo de reacciones y, si no se detectan y tratan a tiempo, podrían desencadenar en algo peor. Por lo que, una vez más, la visita inmediata al veterinario es fundamental.

Por parásitos

La infección más común por parásitos es la Cheyletiellosis, conocida como “caspa caminante” o “caspa andante”.

El ácaro que la provoca, llamado Cheyletiella, tiene pinta de caspa. Pero en realidad son pequeños parásitos que se alimentan de la piel del minino. Es una patología muy contagiosa, con lo que además de eliminarla, habrá que tener precaución con otros gatos que hayan convivido con el afectado, así como los espacios que haya ocupado (cama, sofá, etc.).

Otra enfermedad conocida como demodicosis causada por el ácaro Demodex puede producir caspa en el gato. En este estudio de la Universidad Veterinaria de Zaragoza junto a dos clínicas veterinarias se habla sobre esta poco frecuente patología dermatológica en gatos. Es importante conocerla porque afecta más a gatos inmunocomprometidos o malnutridos y, aunque en el caso de los felinos, se considere una enfermedad rara, es emergente, pero sigue siendo más habitual en los perros.

En cualquier caso, si sospechamos que nuestro gato está afectado por alguno de estos parásitos, hay que llevarlo inmediatamente al veterinario.

Y, como siempre, una buena prevención puede evitar problemas. Lee este artículo sobre la desparasitación en gatos.

Por hongos

Las infecciones fúngicas son otras causas que pueden derivar en caspa felina.

Una infección por hongos muy conocida en gatos es la tiña (dermatofitosis), causada por un hongo que crece en capas muertas superficiales de la piel, el pelo o las uñas del minino. Esta patología hace que aparezca caspa, y va acompañada de otros síntomas como la alopecia, la piel reseca, la descamación y el enrojecimiento cutáneo. Los gatos afectados por tiña también suelen presentar ronchas más o menos grandes.

Por estrés

El estrés es una causa común de muchos de los males que pueden sufrir los gatos. Ya hemos dicho que son animales sensibles a cambios y situaciones inesperadas, y eso les puede generar estrés.

Cuando un minino sufre estrés, puede presentar múltiples síntomas. Algo está “fallando” en el organismo del gato, y eso se traduce en aparición de caspa (entre muchas otras cosas).

También se puede dar descamación por estré. Un gato estresado puede tener comportamientos como rascarse demasiado, rozarse en exceso con objetos, muebles, etc. Y ese roce lleva a problemas en la piel, ronchas, pérdida de pelo y caspa.

Por enfermedades y otras razones

Hay enfermedades, como la diabetes, que suponen un deterioro del pelaje del minino, además de caspa. Esta dolencia metabólica en la que el cuerpo del gato no responde adecuadamente a la insulina es muy habitual en gatos mayores de 7 años. Conoce más sobre diabetes felina.

Otra patología que hace que el gato tenga caspa, además de otros síntomas, es el hipertiroidismo. Una enfermedad metabólica causada por un tumor secretor de hormonas en la glándula tiroides, y que afecta sobre todo a gatos adultos y mayores.

Y la edad no solo influye en la aparición de patologías que provocan caspa. Cuando el gato se hace más mayor es más probable que que su piel sea más seca y con propensión a descamarse. En la vejez, las glándulas sebáceas tienen menos actividad, por lo que producen menos sebo (encargado de mantener la piel grasa). Otra razón vinculada a los años del gato es que, cuanto más mayor es el minino, menos movilidad tiene y, tal vez, no llegue a limpiar y acicalar algunas partes de su cuerpo.

Cómo detectar la caspa felina

No siempre es fácil de ver, sobre todo en los gatos de pelaje claro. El color blanco de la caspa hace que resalte más en un gato negro que en un gato rubio.

A no ser que la caspa sea muy evidente a simple vista, lo más frecuente es descubrir que nuestro gato tiene caspa cuando lo estamos cepillando. También se puede ver mientras acariciamos al minino, sobre todo haciéndolo a contra pelo.

Otros síntomas asociados

Muchas veces la caspa no aparece sola, y otros síntomas se hacen visibles, como por ejemplo sequedad en la piel, picazón, enrojecimiento de la piel, ronchas, empeoramiento y/o pérdida de pelo.

Cómo quitar la caspa de los gatos

Lo principal es conocer el motivo de la caspa, para erradicar el problema. El veterinario será quién podrá determinar la razón de la caspa y establecerá el tratamiento a seguir.

Las pruebas diagnósticas que tal vez necesite hacer son:

  • Exploración. A través de la inspección, la palpación y el análisis general del aspecto del gato.
  • Hemograma completo, análisis de orina, perfil bioquímico. Para evaluar la salud general del minino, incluidos los niveles de hidratación, inflamación, infección, función de los órganos y electrolitos.
  • Raspado de la piel. Para analizar una muestra y detectar patologías como infección de ácaros, tiña, etc.
  • Análisis de heces u otras pruebas para detectar parásitos.
  • Pruebas para detectar alergias a alimentos y a otros alérgenos.

El veterinario determinará qué tratamiento se debe seguir para eliminar la caspa

Tratamiento para eliminar la caspa felina

En función de lo que el veterinario vea que es la razón por la que tu gato tiene caspa, es posible que te recete:

  • Champús especiales y baño. Infórmate de cómo bañar a un gato.
  • Cambio de alimentación.
  • Medicación específica, como por ejemplo insulina para la diabetes o antihistamínicos para la alergia.
  • Antiparasitarios.

Remedios caseros para eliminar la caspa

Lo principal es la prevención, y por ello es importante que siempre mantengamos:

Cuando la caspa ya ha aparecido, y siempre que hayamos llevado al gato al veterinario y esté de acuerdo con nuestra propuesta, se puede ayudar con:

  • Omega 3. Ya sea a través de la aplicación de Omega 3 en la piel o como complemento alimenticio, como aumentando los alimentos ricos en estos ácidos grasos.
  • Baño de avena para nutrir y limpiar la piel. Se puede incorporar una pequeña cantidad en la comida, pero es más efectivo bañar al gato con agua tibia y un poquito de avena, o con champú de avena para gatos.
  • Aloe vera. Aplicar o suministrar un poco de su jugo interno (ojo que la corteza puede ser tóxica).

Una opción que combina los últimos puntos es este Champú para mascotas con Avena y Aloe – Champú seguro y natural para perros y gatos.

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